Les réseaux sociaux et leur impact sur le SEO

Les réseaux sociaux sont-ils un levier SEO ? Cette question, il est très difficile d’y répondre. Et peu s’y sont essayés pour une raison majeure : elle soulève bien souvent des discordes entre les différents référenceurs et webmarketeurs. Dans tous les cas, on s’accorde généralement à dire que si les réseaux sociaux ont bel et bien un impact sur le SEO, ce dernier n’est qu’indirect.

Oui, les réseaux sociaux ont un impact sur le référencement…

Le SEO, c’est un semble de pratiques et d’outils qui ont pour objectif d’améliorer le positionnement d’un site web sur les moteurs de recherche, et en premier lieu sur Google, qui accapare près de 99 % du trafic. Bien figurer dans les moteurs de recherche est un gage de visibilité. Mais les réseaux sociaux permettent-ils de gagner en visibilité ?

En théorie, oui ! En effet, les réseaux sociaux permettraient de développer la visibilité d’un site, sa popularité et de générer du trafic qualifié. Les réseaux sociaux permettent aussi d’augmenter le nombre de liens référents, même si ces derniers sont des liens en no-follow, c’est-à-dire des liens dont l’intérêt est moindre. Quoi qu’il en soit, il est bien connu que la popularité d’un site, son trafic et les backlinks dont il bénéficie représentent des signaux positifs pour Google. Aussi peut-on dire que développer sa présence sur les réseaux sociaux forme bien un levier SEO.

… Mais intrinsèquement, le SMO n’impacte pas le référencement !

Mais quand on se demande si les médias sociaux ont un impact sur le SEO, on cherche surtout à répondre à la question suivante : ont-ils un impact en eux-mêmes, indépendamment des effets inhérents à la simple présence d’une marque sur un réseau social ((linkbuilding, acquisition de trafic etc.) ?

Selon Matt Cutts, référence absolue en matière de SEO et porte-parole de Google, eh bien non ! Le Social Media Optimization (SMO) n’impacte en rien le référencement pour la simple et bonne raison que les réseaux sociaux ne sont pas pris en compte par l’algorithme de Google. Si l’on doit parler d’impact sur le référencement, ce dernier ne peut être qu’indirect, puisque les réseaux sociaux n’ont pas d’effet à proprement parler.
 

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